fbpx
+506 8617 2491 mcec@innoceana.org

Alerta nacional por mareas rojas: 12 tortugas encontradas muertas en costas del Pacífico Sur

Escrito por administrador

Notas de prensa

En los últimos días, diferentes guías turísticos y pobladores de la comunidad de Drake han encontrado hasta 12 tortugas negras (Chelonia mydas) muertas en las playas de la Península de Osa. 1 de agosto de 2022, Ojochal, Costa Rica — A raíz de los recientes varamientos de tortugas, diferentes organizaciones nacionales e internacionales de conservación marina como Innoceana, CREMA, […]
  • En los últimos días, diferentes guías de turismo y vecinos de la comunidad de Drake han encontrado hasta 12 tortugas negras (Chelonia mydas) muertas en las playas de la Península de Osa.

1 de agosto de 2022, Ojochal, Costa Rica — Como resultado de los recientes varamientos de tortugas, diferentes organizaciones nacionales e internacionales de conservación marina como Innoceana, CREMA, Alturas Wildlife Sanctuary y otros proyectos de conservación como la Asociación Conservacionista de la Tortuga Marina del Progreso (ACOTPRO) unen esfuerzos para tratar de encontrar la causa de la muerte de estos reptiles marinos.

Foto de Jeannette Meier

En estos mismos momentos, la organización Innoceana está coordinando con la comunidad de Drake para que recojan los cuerpos de las tortugas y los envíen al Centro de Rehabilitación Alturas Wildlife Sanctuary para poder tomar medidas de las tortugas encontradas en las playas y hacer autopsia de los cuerpos, para así estudiar qué etapa de desarrollo parece ser más afectada, y poder determinar la causa de la muerte mediante los análisis científicos pertinentes.

A pesar de que la causa de la muerte aún está por confirmar, una de las hipótesis más comentadas es que hayan sido afectadas por la gran oleada de mareas rojas que actualmente está invadiendo las aguas de Costa Rica. Las mareas rojas no son un nuevo enemigo en Costa Rica y el resto del mundo, y de hecho pueden tener causas naturales, pero en los últimos años su frecuencia y afectación han aumentado notoriamente y ya no parece ser un proceso tan natural.

Foto por Rob James

Las mareas rojas son provocadas por un afloramiento de algas rojas microscópicas llamadas dinoflagelados y ocurren principalmente a causa de los altos niveles de nitratos y fosfatos que llegan al océano. Generalmente, estos minerales son un tipo de nutrientes que provienen de la agricultura; pero, sobre todo, de pesticidas y fertilizantes. Cuando las lluvias aumentan, el caudal de los ríos lleva hacia el mar esos nitratos y fosfatos, los cuales son un caldo de cultivo para las algas, fomentando su crecimiento exponencial y una floración desmedida. A este cóctel de elementos, debe agregarse el cambio climático, que ha incidido en la temperatura de las aguas: las corrientes y termoclinas más cálidas son el ambiente propicio para la proliferación de las algas.

Durante los últimos 7 meses se han avistado grandes masas de mareas rojas en las aguas del Pacífico Norte y Pacífico Central de Costa Rica; y desde el último mes también se han experimentado enormes afloramientos de mareas rojas en las costas del Pacífico Sur, especialmente en la Península de Osa e Isla del Caño. El impacto ha sido tan fuerte que algunas organizaciones costarricenses de conservación marina como Innoceana, UESPRA, CREMA y la Federación de Pescadores Artesanales y Moluscistas del Golfo de Nicoya, han establecido un Grupo de Facebook llamado "Marea roja - Costa Rica | Red Tide Watch Reportdonde la comunidad puede enviar sus reportes de mareas rojas y animales afectados por ésta, lo que está permitiendo una mejor comprensión del fenómeno.

Durante estos meses se han estado encontrando numerosos animales afectados por las mareas rojas tanto en las playas como bajo el mar. Las mareas rojas afectan masivamente a muchos tipos de invertebrados, por ejemplo a los corales, ya que se ha observado un aumento de blanqueamiento en ellos debido a la falta de luz, y también se han dado arribadas masivas de erizos de mar muertos en las playas. Muchos de estos invertebrados son filtradores como las esponjas y varios moluscos, y estos suelen ser los primeros en ser contaminados por los dinoflagelados que forman las mareas rojas. Tras los invertebrados y animales filtradores, los siguientes en ser afectados son los animales que se comen a estos, como los peces, por eso no fue sorpresa que tras tantas semanas de afectación de mareas rojas se empezaran a encontrar muchas especies de peces muertos, generalmente juveniles de peces tanto de arrecife como especies comerciales. Estos afloramientos tan masivos y prolongados en el tiempo parecen estar afectando ahora a animales de mayor tamaño y más arriba en la cadena trófica, tanto que se han encontrado ya hasta tiburones muertos. El caso ya se ha vuelto totalmente alarmante con estos últimos encuentros masivos de tortugas marinas muertas, no solo en el Pacífico Sur, ya que también se han reportado algunas tortugas muertas en el sector de Guanacaste.

Foto por Elia González

La hipótesis de que la causa de la muerte de estas tortugas marinas sea debido a las mareas rojas se ve reforzada por un evento similar que ocurrió en 2001, donde se dio otro evento masivo de mortalidad de tortugas marinas encontradas en Punta Banco y Pavones, en el Pacífico Sur de Costa Rica, también después de una afectación prolongada de mareas rojas en la costa. El caso fue estudiado por la organización PRETOMA en colaboración con científicos del CIMAR y, aunque las muestras del contenido de los estómagos de las tortugas eran bastante deficientes, se pudieron encontrar restos de organismos gelatinosos conocidos como salpas. Las salpas son organismos filtradores, por lo que podrían haber sido contaminadas con los dinoflagelados que constituyen las mareas rojas, lo cual apoyaba la teoría de que las tortugas habían muerto a causa de la dieta. Es por esto por lo que tiene tanta importancia poder recuperar los cuerpos de las tortugas y así poder estudiarlos en profundidad, especialmente el contenido de sus estómagos.

Sean o no las causantes de la muerte de estas tortugas, es una certeza que las mareas rojas están afectando enormemente a la vida marina. Poco se puede hacer ahora mismo para frenar la actual ola de marea roja presente en las aguas de Costa Rica, pero sí se pueden empezar a tomar medidas para prevenirla en el futuro. Sin una legislación adecuada que prohíba ciertos agroquímicos y una clara concientización social que promueva prácticas más sustentables, esta tendencia en el océano no hará otra cosa más que acrecentarse.

Innoceana consolida su colaboración en la conservación de la Isla del Coco

La ONG ambientalista trabaja junto al SINAC para monitorear la evolución del fondo marino gracias a técnicas de modelado 3D. Los biólogos marinos de Innoceana han capacitado a los guardabosques para que puedan realizar la recopilación de datos necesaria para reforzar los esfuerzos de conservación en Cocos...

Alarmante oleada de marea roja ataca el océano costarricense

Distintas organizaciones de conservación marina alertan sobre la preocupante situación y la catalogan como emergencia nacional. Decenas de especies marinas han sido encontradas muertas en los mares del país. Se ha creado un grupo virtual para que el público en general pueda reportar casos de...

Regístrese para recibir correos electrónicos

6 + 2 =

experiencias de aventura en costa rica de un solo día

Experiencias de un solo día

Expedición de Conservación Marina Costa Rica

Expedición de conservación

Pasantías

Programas de pasantías

Cursos de buceo Costa Rica

Cursos de buceo

English English Español Español